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Nacimiento y cuidado del tigre joven

Gestación

El periodo de gestación del tigre es de unos tres meses y medio.

Es difícil identificar a una tigresa preñada porque no empiezan a mostrar un bulto hasta los últimos 10 ó 12 días de embarazo.

La tigresa pasa los últimos días de su embarazo buscando un lugar seguro para dar a luz que ofrezca suficiente cobertura para ocultar a los cachorros recién nacidos y que tenga presas adecuadas.

Frecuencia de los nacimientos

Cada camada puede tener hasta siete cachorros, pero la media es de tres.

Las tigresas suelen esperar entre 18 y 24 meses entre partos.

Cachorros al nacer

Los cachorros de tigre nacen ciegos y dependen completamente de su madre.

Los cachorros de tigre recién nacidos pesan entre 785 y 1.610 gramos.

Los ojos de los cachorros de tigre se abren a los seis o doce días. Sin embargo, no tienen una visión completa hasta pasadas un par de semanas.

Cuidado y desarrollo de las crías

Las tigresas son muy cautelosas y reservadas cuando cuidan de sus cachorros. Los trasladará inmediatamente si la zona se ve perturbada o amenazada.

La tigresa es la única responsable de la protección y el cuidado de sus crías durante los primeros meses de vida de éstas. Sólo deja a sus crías durante breves periodos de tiempo para beber y cazar.

Las tigresas pasan casi el 70% de su tiempo amamantando a sus cachorros durante los primeros días tras el nacimiento. El tiempo dedicado a la lactancia se reduce a un 30% del día cuando los cachorros tienen un mes de edad.

Se calcula que las tigresas lactantes deben aumentar su ingesta nutricional en un 50% para mantener su suministro de leche. Por ejemplo, una hembra lactante en Chitwan consumía una presa grande cada cinco o seis días, mientras que cuando estaba sola comía una presa grande cada ocho días.

La tigresa estimula la circulación y los movimientos intestinales del cachorro pasando grandes periodos de tiempo lamiéndolos.

La tigresa también puede comer las heces de los cachorros para protegerlos de posibles depredadores que detecten su olor.

Los cachorros de tigre comienzan a consumir alimentos sólidos cuando tienen entre seis y ocho semanas de edad.

A los cuatro meses, los cachorros de tigre tienen el tamaño de un perro mediano y se pasan el día jugando, abalanzándose y luchando con sus hermanos.

Los cachorros de tigre se destetan de sus madres a los seis meses de edad. Sin embargo, siguen dependiendo de las presas que les procuran sus madres. Aunque todavía cazan por su cuenta, los cachorros empiezan a explorar y recorrer su entorno con más libertad.

Los cachorros de tigre macho pesan entre 90 y 105 libras a los seis meses de edad y las hembras pesan unas 30 libras menos.

Los cachorros empiezan a seguir a sus madres fuera de la madriguera alrededor de los dos meses de edad. Sin embargo, en ese momento no participan en la caza. Esperan en un lugar seguro a que su madre les traiga la comida.

Los cachorros de tigre comienzan a cazar con su madre y sus hermanos entre los ocho y los diez meses de edad. La tigresa se ocupa principalmente de enseñar a sus crías a cazar y protegerse.

Los cachorros de tigre pasan la mayor parte de su tiempo jugando con sus hermanos y su madre alrededor de los quince meses de edad. El juego ayuda a los cachorros de tigre en crecimiento a desarrollar habilidades útiles para la vida, como acechar, abalanzarse, dar espadazos y trepar.

A los dieciséis meses de edad se establece un orden jerárquico entre los cachorros de tigre: el hermano más dominante come y consume primero la mayoría de los recursos. El cachorro dominante suele ser un macho y abandonará la unidad familiar a los pocos meses.

Los tigres jóvenes se independizan de sus madres entre los diecisiete y los veinticuatro meses de edad. Los machos se alejan más que las hembras del área de distribución de su madre. Los jóvenes tigres machos seguirán creciendo y desarrollando su musculatura hasta los cinco años, pero sólo se instalarán temporalmente en hábitats marginales hasta que sean lo suficientemente fuertes como para tomar un territorio propio permanente.

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