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Nacen cinco tigres de bengala blancos en un zoo chino

Esta semana han llegado noticias auspiciosas del Parque de Animales Salvajes de Yunnan (云南野生动物园), ya que han nacido cinco cachorros de tigre blanco sanos y sin complicaciones. Esta es la segunda vez en cinco años que el zoo supervisa el nacimiento de quintillizos de tigre.

Zoo

El 24 de octubre, los cuidadores del zoo informaron de que una tigresa de Bengala blanca embarazada se había vuelto inquieta e irritable, y se paseaba continuamente por su recinto. Menos de un día después, tras un parto de dos horas, estaba cuidando de cinco cachorros recién nacidos, todos ellos blancos. Los cuidadores del zoo y los veterinarios están observando atentamente a los recién nacidos y a su madre para asegurarse de que siguen gozando de buena salud.

Aunque los cinco cachorros se consideran sanos, sus cuidadores están preocupados por la crianza. Las hembras de bengala sólo tienen cuatro pezones, lo que significa que el más débil de los cachorros podría verse obligado a esperar para ser amamantado – o posiblemente morir de hambre – si sus hermanos se muestran agresivos. Los veterinarios están trabajando contrarreloj para intervenir en caso de que se produzca esta situación.

El jefe de cría del Parque de Animales Salvajes de Yunnan dijo a los periodistas que los tigres del zoo suelen alimentarse con una dieta de carne cruda y pollo. Sin embargo, cuando la tigresa preñada estaba a punto de dar a luz, se la confinó en un recinto de dos habitaciones especialmente construido y ahora se le está dando una selección suplementaria de huevos, hígado y faisanes criados a propósito para aumentar su salud.

Tigresa

La madre -que curiosamente no parece tener nombre- es una tigresa de Bengala de seis años que ha dado a luz con éxito dos veces en el pasado. Es uno de los 32 tigres adultos del zoo. Se cree que los tigres de Bengala blancos salvajes están casi extinguidos, aunque hay unos 200 animales cautivos en zoológicos de todo el mundo. Los nacimientos de esta semana empatan un récord de cachorros en cautividad establecido por primera vez en el Parque de Animales Salvajes de Yunnan en 2010.

Los tigres de Bengala se extendían antes por Bután, India, Bangladesh y Nepal, pero ahora se concentran en pequeñas zonas protegidas de estos tres últimos países. Se calcula que en la actualidad viven 2.500 de estos animales en peligro de extinción. Los tigres de Bengala miden entre dos metros y medio y tres metros de largo, y pesan entre 180 y 250 kilos. Los tigres de Bengala blancos -cuya apariencia se debe a su llamativa falta de un gen asociado a la pigmentación del pelaje- suelen ser algo más grandes que sus primos naranjas.

Los nacimientos se consideran una bendición para el Parque de Yunnan. Los tigres blancos no sólo son raros, sino que tienen un significado especial en la mitología china. En el taoísmo, por ejemplo, la dirección cardinal «Oeste» está representada por un tigre blanco, que también simboliza el otoño. El hecho de que los cinco cachorros de Kunming no sólo sean blancos, sino que además hayan nacido en octubre, es sin duda una bonanza de relaciones públicas propicia para el zoológico donde se encuentran.

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