Tigres de Bengala

La realidad de los tigres blancos: La endogamia «por la belleza y los dólares del turismo»

Por ello, el ABC decidió hablar con los expertos y aclarar los hechos sobre la genética y la cría continuada de los tigres blancos.

Los tigres blancos no son una especie propia, como mucha gente cree. Los tigres blancos se crean tras la cría de dos tigres de Bengala con un gen recesivo que controla el color del pelaje.

Los tigres blancos se han visto en la naturaleza y están documentados en la literatura india desde el siglo XV.

Sin embargo, mucha gente está más familiarizada con el tigre blanco llamado Mohan, que nació en 1951, fue capturado, criado con una hembra naranja y luego criado con su hija, produciendo así una camada de tigres blancos.

Ya no quedan tigres blancos en la naturaleza, el último fue abatido por un cazador de trofeos en 1958.

Una «práctica bárbara» para la belleza

La directora ejecutiva de Wildcat Sanctuary, Tammy Thies, confirmó que los tigres blancos sólo existen en cautividad gracias a la endogamia continua.

«Todos son ancestros de un tigre blanco, es una práctica terrible porque se les cría por su belleza pero a nadie le importa lo que eso significa para su salud«, dijo.

«Una tigresa madre puede ser criada con uno de sus hijos y al hacerlo están tratando de aumentar las posibilidades de un gen recesivo y que su camada sea mayoritariamente blanca».

La Sra. Thies calificó la endogamia de los tigres blancos de «práctica bárbara» utilizada «sólo para que el público pueda ooh y ahh» sin tener en cuenta los defectos genéticos impuestos a los tigres.

«La belleza no está al precio de que un gato viva en una jaula con problemas de salud de por vida», dijo.

Según la Asociación de Zoológicos y Acuarios de Estados Unidos (AZA), esos defectos incluyen deficiencias visuales que hacen que los tigres estén constantemente bizcos, sensibilidad a la luz, anomalías cardíacas, defectos en el desarrollo del cráneo y una menor esperanza de vida.

En 2011, la AZA prohibió oficialmente la cría de tigres blancos (así como de leones blancos y guepardos) por parte de sus zoológicos miembros.

La asociación dijo que la endogamia intencionada para conseguir morfologías de color raras creaba un «mensaje educativo confuso», causaba un rápido agotamiento de la variación genética normal y «sometía a algunos animales a un bienestar y salud deficientes».

Sin objetivo de conservación

Desde la prohibición, la Sra. Thies afirma que los zoológicos de renombre han dejado de criar y exhibir tigres blancos, aunque los zoológicos de carretera siguen criando tigres blancos.

Muchos santuarios de animales salvajes, como Wildcat, suelen estar inundados de tigres blancos sobrantes, lo que significa que se restan recursos a los esfuerzos de conservación de los tigres salvajes.

Sólo uno de cada cuatro cachorros nacerá blanco y, de ellos, el 80% nacerá muerto, según Big Cat Rescue.

«A menudo hay que destruir entre 30 y 60 gatos para conseguir un cachorro de tigre blanco rentable», afirma el santuario.

Sin embargo, Big Cat Rescue se niega a aceptar el excedente de tigres blancos, ya que no quiere permitir la eliminación de gatos «defectuosos» y causar más abusos al tener un «vertedero» fácil.

El Dr. Ron Tilson, reputado conservacionista y experto en tigres, describió la controversia del tigre blanco como «una pequeña parte de ética y una gran parte de economía».

«El Plan de Supervivencia de las Especies de Tigre ha condenado la cría de tigres blancos por su ascendencia mixta, la mayoría de los cuales se han hibridado con otras subespecies y son de linaje desconocido, y porque no sirven para la conservación», dijo.

«Los propietarios de tigres blancos dicen que son animales de exhibición muy populares y que aumentan la asistencia a los zoológicos y también los ingresos.

«Que los propietarios privados digan que ‘estamos salvando a los tigres’, es una mentira. No están salvando tigres; los están criando para obtener beneficios«.

Dreamworld responde

Dreamworld no respondió a las preguntas de ABC sobre la endogamia, los defectos genéticos o cómo se criaron sus dos nuevos cachorros de tigre blanco.

En su lugar, Dreamworld dijo: «Los tigres blancos son especiales no porque sean blancos, sino porque son tigres.

«Nuestros nuevos cachorros blancos forman parte de la próxima generación de la Isla del Tigre, ayudando a asegurar el futuro de esta instalación y a continuar con nuestras importantes contribuciones financieras a la conservación del tigre».

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