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La leyenda de Bon Bibi de los Sundarbans

Los Sundarbans resultan ser una región de inmensas posibilidades. Es cierto que todos los bosques comparten una especie de misterio que incluso la curiosidad humana a veces siente que es mejor quedarse solo. La diferencia con los Sundarbans es que no deja opción a los seres humanos. Oscuro y brillante al mismo tiempo, este bosque de manglares se extiende por el delta del poderoso Ganges en Bengala Occidental, India y Bangladesh. Siendo la tierra de las mareas, esta región es rica en perspectivas agrícolas pero, irónicamente, difícil para la habitación humana. Pero a pesar de las dificultades, el instinto de supervivencia es tan fuerte que aquí ha habido una fusión de fronteras.

Se cree que los Tigres Reales de Bengala de esta región son los más feroces y los más inteligentes entre los hermanos, aunque son comparativamente más pequeños en tamaño. Adaptándose a lo largo de los siglos a los desafíos climáticos de los Sundarbans, han dominado todas las artes del oficio. Triturando todos los eufemismos, el simple hecho es que los tigres de Sundarban son comedores de hombres por necesidad. Y es de nuevo la necesidad lo que impulsa a la gente a invadir el territorio salvaje.

La leyenda de Bon Bibi (dama del bosque) utiliza el poder del folclore para establecer una conexión entre los seres humanos y el mundo de la naturaleza y también es un comentario pertinente sobre la necesidad de frenar la codicia. La historia sirve como un crisol de diferentes culturas, pero no es muy conocida fuera de los Sundarbans. Las compañías de teatro locales, o ‘jatra-dol’-s, como se les llama en bengalí, viajan de aldea en aldea representando la historia durante todo el año y especialmente durante el culto a Bon Bibi.

Aunque todos los rituales de adoración son de forma hindú, siempre comienzan con la invocación musulmana ‘Bismillah’. Además, Bon Bibi y su hermano Shah Jongoli (Jongol significa ‘bosque’ en bengalí) no tienen orígenes en Bengala, ni siquiera en la mitología hindú. Nacen del faqir sufí Ibrahim en la ciudad árabe de Medina, la más sagrada de las ciudades en el Islam. El Arcángel Gabriel los puso en la misión divina de hacer la tierra de las mareas apta para la habitación humana. Bon Bibi, sin embargo, siempre se encuentra vestida como una típica ama de casa rural de Bengala. Esta pequeña discrepancia quizás se deba al hecho de que una gran población en esta área son musulmanes dalit. Entonces se establece inmediatamente una conexión que trasciende el culto de Bon Bibi por encima de las barreras religiosas a un plano tradicional.

Hasta la llegada de la Diosa, las selvas están gobernadas por el rey demonio Dokhin Rai, que siempre tiene hambre de carne humana. Bon Bibi lo supera y finalmente se llega a una tregua ya que los límites están estrictamente definidos dentro de la jungla. El asentamiento humano se convirtió en el territorio de Bon Bibi y Dokhin Rai, que en la mayoría de los casos aparecía con la apariencia de un tigre, se retiró para gobernar el desierto. Este equilibrio se interrumpe cuando un propietario de flota codicioso llamado Dhona cruza al territorio de Dokhin Rai en busca de tesoros del bosque. El demonio logra atrapar a la tropa humana en el bosque. Para ser liberada, Dhona acepta entregar a un niño pobre llamado Dukhey, que fue el último en unirse a su tropa, como rescate para el rey demonio.

Por lo tanto, Dhona parte con su flota logrando dejar atrás a Dukhey para ser devorado por Dokhin Rai. Justo cuando el Demonio estaba a punto de abalanzarse sobre el pobre niño disfrazado de tigre, Dukhey recuerda el consejo de su madre de llamar a Bon Bibi en momentos de necesidad y apela a la deidad para que lo libere de su terrible experiencia. Bon Bibi aparece como en un instante y conduce al demonio al bosque después de darle una lección para recordar. Más tarde, le devolvió la salud a Dukhey y lo envió de regreso con su madre.

La leyenda, por tanto, devuelve a la Naturaleza a su curso normal, restableciendo el orden y el equilibrio. En otro nivel, es una historia de restablecimiento de la fe. En los Sundarbans, hasta la fecha, ningún nativo se adentrará en la jungla sin buscar las bendiciones de Bon Bibi. La presencia del tigre, alias Dokhin Rai, es tan palpable que la palabra ‘tigre’ en sí misma es un tabú entre la gente del bosque. El miedo es tal que en caso de que un hombre sea asesinado por el tigre, generalmente se acepta, sin duda, que él mismo tuvo la culpa de que su codicia se apoderara de sus mejores sentidos.

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