Tigres de Bengala

Incertidumbre para los tigres con la nueva ley china sobre la fauna salvaje

China ha aprobado nuevas enmiendas a su Ley de Protección de la Vida Silvestre (WPL), que entrarán en vigor en 2017. Muchos activistas están muy preocupados porque la ley revisada, publicada el 2 de julio, corre el riesgo de afianzar aún más la cultura de la mercantilización de los tigres en un momento en que los tigres salvajes que quedan en el mundo necesitan desesperadamente que China trabaje para acabar con la demanda.

APN

La Asamblea Popular Nacional (APN) concluyó la primera gran revisión del WPL desde su creación en 1989 tras un proceso de tres años. En todo momento, la cuestión de si la fauna silvestre -especialmente las especies en peligro de extinción, como los tigres- puede ser «criada» y sus partes corporales comercializadas fue, y sigue siendo, la más controvertida.

Se trataba de una oportunidad para que el Gobierno de China apoyara la conservación del tigre y excluyera a los tigres de toda cría comercial y comercio interno. En lugar de ello, la ley revisada va en una dirección peligrosa y de retroceso.

El capítulo 3 de la LMP confiere a los gobiernos provinciales la autoridad para aprobar la cría comercial de especies protegidas a nivel nacional, entre las que se encuentran los tigres, así como el comercio y la utilización de estas especies y sus productos para «la cría en cautividad, las representaciones y exhibiciones públicas… y otros fines especiales».

Hasta la fecha, esa responsabilidad ha sido asumida por los organismos del gobierno central y ha incluido la concesión de licencias para el comercio de pieles de tigres criados en cautividad, un sistema de licencias que la EIA ha denunciado como un mecanismo para el blanqueo de partes ilegales de tigres. Las autoridades centrales han admitido que no disponen de los recursos necesarios para controlar el comercio nacional y, con la revisión de la WPL, el sistema de licencias y el comercio nacional serán aún más opacos.

EIA

Las investigaciones de la EIA también han descubierto que algunas autoridades provinciales ya están dispuestas a contravenir la prohibición del Consejo de Estado sobre el uso de hueso de tigre, permitiendo a las empresas fabricar vino de hueso de tigre con partes de tigres cautivos.

La nueva WPL también estipula un sistema de vía rápida para vender y utilizar la población de animales salvajes criados en cautividad bajo protección nacional. No está claro si los tigres estarán en esta lista de vía rápida, ya que aún no se ha publicado. Pero si lo están, según el artículo 28, los tigres criados en cautividad no recibirán el máximo nivel de protección; los ejemplares vivos, las partes y los productos podrían venderse fácilmente dentro de una cuota anual establecida con una «etiqueta especial». Un sistema similar regula el comercio nacional de marfil en China, que está bien documentado como una tapadera para el comercio ilegal de marfil.

Las partes de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) decidieron en 2007 que «los tigres no deben ser criados para el comercio». Esta decisión fue apoyada por algunos legisladores chinos de alto nivel que se opusieron al uso de tigres en cautividadPDF durante la redacción de la WPL revisada. Los miembros de la sociedad civil china -abogados, biólogos, activistas y muchos ciudadanos de a pie- también han expresado en voz alta su preocupación por que la LMP revisada favorezca el comercio en lugar de la conservación.

Sin embargo, sigue habiendo defensores de la utilización de huesos de tigre en cautividad: «La cría de tigres para comer se opone estrictamente, pero si los huesos de tigres muertos (criados en cautividad) pueden utilizarse o no, la sociedad debe debatirlo», dijo un funcionario de la NPC en la conferencia de prensa que concluyó la revisión de la WPL. Esta medida sería desastrosa, ya que las encuestas sobre la actitud de los consumidores han mostrado su preferencia por los huesos de tigres salvajes; ningún tigre salvaje estaría a salvo en ningún sitio.

Hasta ahora, los tigres figuraban en una lista de especies que debían recibir el máximo nivel de protección en China en virtud de la LMP de 1989, con una orden adicional del Consejo de Estado en 1993 que prohibía el uso de huesos de tigre para la medicina. Sin embargo, desde 2005, algunos funcionarios del Gobierno, criadores comerciales de tigres y algunos representantes de la industria de la medicina tradicional han defendido activamente el comercio interno de una creciente población de tigres en cautividad que supera los 5.000 animales.

Desde 2007, la Administración Forestal Estatal de China aplica un sistema centralizado de concesión de licencias, permitido por la ley de 1989, que permite a los taxidermistas vender pieles de tigres criados en cautividad como alfombras de lujo, acompañadas de permisos oficiales. El grupo de presión a favor de la cría de tigres argumenta que la legalización del comercio de partes de tigres criados en cautividad aliviará la presión sobre los tigres salvajes, pero este experimento de comercio de pieles ha demostrado ser un desastre monumental.

Tigre

Lejos de reducir la demanda de partes de tigre, el comercio ha perpetuado su conveniencia y aceptación, estimulando a su vez la demanda. El comercio legal no ha tenido ningún impacto en las redes criminales y, ya sea motivado por la preferencia de los consumidores por las partes de tigre salvaje o por el coste, ha seguido impulsando la caza furtiva de tigres salvajes -y, de hecho, de leopardos y leopardos de las nieves como sustitutos- para los mismos mercados de consumo.

Quedan menos de 4.000 tigres salvajes, lo que supone un descenso de la población del 96% en los últimos 100 años. Para que vuelvan a florecer en China y en su área de distribución asiática, el Gobierno de China debe seguir las mejores prácticas de los países en los que hay un atisbo de esperanza para la recuperación del tigre. En India y Nepal, donde no hay granjas de tigres y existe una fuerte ética de protección y prohibición del comercio, hay signos de que las poblaciones de tigres se están estabilizando.

Pero no hay lugar para la complacencia mientras continúe la caza furtiva. Mientras los países con poblaciones viables de tigres silvestres se esfuerzan por conseguir la caza furtiva cero, China y otros países de «cría» de tigres deben trabajar para conseguir la demanda cero. Eso significa enviar un mensaje claro e inequívoco a los consumidores, a la industria de la cría y a los procesadores de partes de tigre de que se acabó, de que no se comercializará ninguna parte del tigre, ni a nivel nacional ni internacional.

La ley revisada deja a los tigres vulnerables. No es el momento de que el Gobierno de China dé la espalda a los compromisos internacionales y ponga en riesgo los esfuerzos de los demás países del área de distribución del tigre, es el momento del liderazgo. La EIA insta al Gobierno chino a tomar las medidas necesarias para garantizar que se prohíba todo el comercio, tanto nacional como internacional, de todas las partes y productos de tigres salvajes y cautivos.

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