Tigres de Bengala, tipos y especies

Guardianes de The Sunder Bans, la última batalla del tigre real de Bengala

La belleza escénica y serena de Sunder Bans, el bosque de manglares intacto más grande del mundo, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, no se puede explicar con meras palabras. Solo aquellos que han pisado sus orillas pueden dar testimonio de ello. Esta gran colección de islas densamente boscosas está situada donde los ríos Ganges y Brahmaputra desembocan en la Bahía de Bengala. Una colección de cientos de islas entrecruzadas por ríos, arroyos y pequeños canales, el manglar cubre más de 10.000 kilómetros cuadrados con más de 6000 kilómetros cuadrados dentro del territorio de Bangladesh y el resto en la India.

Este es el último santuario que 300 a 500 de los 3000 tigres salvajes que quedan en el mundo llaman hogar. Los «Tigres Reales de Bengala» o «Tigres del Pantano», como se les ha llamado con tanta franqueza, son posiblemente la subespecie de tigre más pequeña del planeta, pero lo que les falta en tamaño está más que compensado en términos de agresión y reputación feroz.

Incluso si uno ha atravesado los terrenos del Tigre de la India, Rusia y otros países asiáticos, nada lo preparará para las prohibiciones de Sunder. En todas partes, el bosque es tan denso que es difícil ver más allá de unos pocos pies. Todos los días el bosque se inunda con la marea alta y todo es engullido por el mar. Esta agua no deja nada más que barro empapado y pegajoso a su paso. Como si todo esto fuera poco, el suelo está cubierto de millones de raíces de mangle que brotan de la tierra, como puntas puntiagudas. Ahora puedes imaginarte que en un terreno así, donde uno estaría preocupado solo por encontrar su equilibrio, un tigre puede acechar en silencio, a solo unos metros de distancia, desapercibido, saboreando la comida que se avecina.

A pesar de vivir en su puerta, muy pocas personas han visto un tigre salvaje y, de los que lo han hecho, menos han sobrevivido para contar su historia. Aunque estas pobres personas tratan de protegerse lo mejor que pueden, sus diferentes esfuerzos para obtener un ingreso de los recursos del bosque resultan en un promedio de 100 a 250 muertes humanas al año debido a los ataques de tigres.

Tradicionalmente, el tigre, el conflicto humano y los casos de ataques y muertes de tigres «devoradores de hombres» han sido más propensos en las áreas restringidas del bosque. Los «bawalis» o leñadores del bosque, suelen ser presa del terror rayado cuando se adentran en el bosque para cortar «Golpata», un tipo de hoja de palma utilizada en toda la región para techar techos de paja. Los pescadores también se enfrentan a veces a los tigres cuando pescan mariscos en los estrechos canales. Pero entre todas las personas en las prohibiciones de Sunder, son los recolectores de miel o «Mawalis», como se les llama localmente, quienes tienen el trabajo más peligroso. Justo al comienzo de la temporada, en abril, se puede ver a cientos de grupos, cada uno con 5 a 7 recolectores de miel, corriendo hacia las prohibiciones de Sunder en pequeños botes rurales con nada más que las bendiciones de los sacerdotes locales o «Gunins», como protección contra Ataques de tigre. Los lugareños, tanto hindúes como musulmanes, creen que las oraciones pronunciadas por «Gunin» los pondrán bajo la protección de «Bonbibi», una deidad local que se dice gobierna las partes habitadas de Sunder Bans. Dicen que es básicamente el mítico Rey Demonio «Dakhin Rai» quien gobierna los bosques profundos y toma la forma de un tigre y ataca a los intrusos en el bosque y solo «Bonbibi» puede luchar contra él y protegerlos. Los recolectores de miel o «Mawalis» son las personas que más se adentran en los dominios de los Tigres en su búsqueda del néctar dorado y son los que con mayor frecuencia caen presa de los Tigres.

A lo largo de los años, los lugareños han empleado diferentes métodos para protegerse de los tigres. Una de esas técnicas utilizadas fue usar una máscara en la parte posterior de la cabeza, ya que Tiger normalmente ataca desde atrás. Aunque esto pareció funcionar por un tiempo, los astutos felinos pronto se dieron cuenta del truco y se volvieron más inteligentes.

En los últimos años, los problemas del conflicto humano de los tigres se han trasladado más allá de los bosques vírgenes y hacia las numerosas aldeas en el borde del bosque. La escasez de presas naturales ha obligado a muchos tigres a acercarse a los hábitats humanos donde encuentran presas fáciles en el ganado y los perros locales. Cada problema de este tipo, Tiger, es motivo de preocupación porque una vez que un animal se convierte en un levantador de ganado y cabras, es solo cuestión de tiempo antes de que ocurra la primera víctima humana y se gane la reputación de Devorador de hombres. Al final, es el tigre el que sale perdiendo, ya que su comportamiento errante finalmente lo lleva a la muerte a manos de la población local.

¿Por qué un tigre se convierte en un devorador de hombres? Esta es una pregunta que ha suscitado innumerables debates entre los expertos en Tiger de todo el mundo. Muchas escuelas de pensamiento tienen muchas respuestas diferentes.

1. Principalmente, un tigre se convierte en un devorador de hombres una vez que pierde su miedo natural al hombre y los ve como animales de presa. Los teóricos populares afirman que cuando un tigre envejece demasiado o se lesiona para atrapar una presa normal de patas rápidas, cambia su atención a animales más fáciles y lentos, como el ganado y los perros. ser mucho más fácil que cualquier otro animal.

2. Un tigre que ha estado con un devorador de hombres especialmente con el propósito de reproducirse puede adquirir fácilmente el mal hábito.

3. Los cachorros de una madre Tigre devoradora de hombres adquirirán el gusto a una edad temprana y cazarán activamente personas para comer.

En el contexto de Sunder Bans, también existen otras hipótesis.

4. Las inundaciones diarias durante la marea alta significan que los bosques se inundan y las marcas de olor del territorio del Tigre se lavan regularmente, por lo que para proteger su dominio, el Tigre se vuelve excepcionalmente agresivo.

5. Cuando las personas ingresan a los bosques para recolectar miel, cortar madera o pescar, se convierten en intrusos en su territorio y finalmente caen en presa.

6. Otra hipótesis sugiere que los humanos son arrastrados por los ciclones y otros desastres naturales, son arrastrados como cadáveres en Sunder Bans y los tigres aprenden el sabor de la carne humana al alimentarse de cadáveres.

7. La masacre de tigres que ocurrió a lo largo del siglo XX, especialmente en la India, no ocurrió en Sunder Bans, debido a que no han visto la brutalidad de los hombres, los tigres aquí no tienen un miedo natural al hombre.

8. Otra idea descabellada sugiere que la alta salinidad del agua provoca daños en los órganos internos, estresando a los tigres y provocando una mayor agresión que conduce a la muerte humana en encuentros fortuitos.

Su reputación feroz, así como el entorno hostil, podrían implicar que el tigre real de Bengala está totalmente seguro en los manglares de Sunder Bans, un lugar donde aparentemente puede eludir la extinción a manos del hombre. En realidad la historia es muy diferente. Al igual que en otros lugares, la caza furtiva también existe en Sunder Bans, en algunos casos más porque el monitoreo y la detección son mucho más difíciles considerando la inmensidad y la naturaleza hostil del terreno. La enorme demanda de partes, huesos y pieles de tigre en China, con una sola piel alcanzando los 20 000 USD o incluso más, en una tierra donde los pobres se ganan la vida a duras penas con un dólar al día, puede resultar demasiado tentador para algunos. Especialmente los cientos de grupos de bandidos que acampan a lo largo de Sunder Bans y aterrorizan a los pescadores y lugareños, consideran que la caza furtiva de ciervos y tigres es un muy buen comercio complementario.

Ya sea a través de un conflicto con sus vecinos humanos o al final del arma de un cazador furtivo, los aproximadamente 300 Tiger que llaman hogar a las prohibiciones de Sunder enfrentan la amenaza inminente de extinción y, a menos que se tomen medidas serias y efectivas en múltiples frentes, es solo una cuestión de tiempo hasta que el nombre de este majestuoso animal adorna la lista extinta con sus primos de Java y Bali. A pesar de que Bangladesh es signatario de CITES, todavía no existe ninguna legislación que aborde de manera severa y efectiva la caza furtiva de tigres. Lo que se debe tener en cuenta aquí es que las agencias gubernamentales por sí solas no pueden detener de manera efectiva la caza furtiva, algo que fue evidente en las masacres de poblaciones casi enteras de tigres en reservas de tigres «protegidas» como Panna y Sariska en India. En Bangladesh, aunque ya se han tomado iniciativas encomiables tanto a nivel nacional como internacional, como el proyecto «Tiger Team», anteriormente conocido como «Sunder bans Tiger Project», inicialmente financiado por «The Save the Tiger Fund» y «United States Fish and Servicio de Vida Silvestre» Junto con la ayuda técnica de la Universidad de Minnesota. El proyecto está actualmente coordinado por «Wild Team», ex Wildlife Trust of Bangladesh, y está trabajando en diferentes métodos para reducir el conflicto entre humanos y tigres.

Incluso los residentes locales de las prohibiciones de Sunder reconocen la importancia del tigre, que se encuentra en la cúspide de la cadena alimentaria en las prohibiciones de Sunder. Una vez que se haya ido, el equilibrio ecológico del bosque será destruido. La población de animales de presa explotará agotando la flora del bosque. Sin temor al tigre, los lugareños diezmarán los árboles del bosque y otros recursos y, en última instancia, morirá el bosque de manglares más grande del mundo.

Mientras que las poblaciones de tigres están siendo diezmadas en Siberia, India y otras partes del mundo, The Sunder Bans, en su totalidad, puede ser el último bastión para los tigres del mundo. Pero solo con una gestión eficaz de los tigres, la conservación del hábitat y las presas, una gestión adecuada de los conflictos entre humanos y tigres, y teniendo en cuenta el factor humano, se puede lograr esto.

En Bangladesh, un país donde el tigre es muy apreciado como emblema nacional, este majestuoso animal ha resistido por última vez como prohíben los Guardianes del Sunder.

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