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Esta es la historia de Mohan, el primer antepasado de todos los tigres blancos de Bengala vivos en la actualidad

Para quienes no hayan leído la leyenda de Mohan -el padre fundador de los tigres blancos de Rewa- esta historia es de obligada lectura.

Conocido como el primer ancestro de la población de tigres blancos de Bengala, el relato de Mohan comienza en cautividad. Criado en la corte del Maharajá de Rewa, Mohan era sólo un cachorro cuando fue capturado por primera vez. El cachorro perdió a su madre y a sus hermanos ante la embestida de los cazadores, y fue llevado a la corte de Govindgarh.

Cachorros blancos

Insistiendo en conseguir más cachorros blancos -pues el atractivo de uno de ellos encantaba a los cazadores más que cualquier otra cosa- el Maharajá hizo que Mohan se reprodujera con su «consorte real» Begum, que era una tigresa salvaje de color normal. Sin embargo, incluso después de tres intentos, el dúo no consiguió procrear un cachorro blanco, y todos los nacidos eran de color normal.

Pero el deseo pronto llevó a la desesperación y Mohan se apareó con su propia hija Radha, que había heredado el gen blanco de su padre. Y la suerte quiso que la pareja engendrara cuatro cachorros blancos que posteriormente se llamaron Raja, Rani, Mohini y Sukeshi.

Mientras que Raja y Rani fueron enviados a su nuevo hogar en el zoo de Nueva Delhi, y Mohini fue entregada a un multimillonario germano-americano, Sukeshi se quedó en la corte para seguir apareándose sin descanso con Mohan.

Los tigres blancos son mantenidos en cautividad en todo el mundo por su color y por motivos económicos. Sólo el 0,001% de la población de tigres representa el color blanco. Y aunque la cría de tigres blancos está seriamente condenada, el proceso sigue siendo extremadamente desenfrenado. Tanto es así que los expertos creen que conduce a la pérdida de variabilidad genética y a la depresión por endogamia en los animales.

Incluso National Geographic cubrió la leyenda de Mohan en su reportaje titulado Great Zoos Of The World en 1970, el mismo año en que Mohan exhaló su último aliento a la edad de 20 años y fue enterrado con ritos hindúes.

Mohan

Mohan fue el último tigre blanco nacido en la naturaleza y por ello siempre será recordado como una leyenda.

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