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El espantoso mundo del Parque del Tigre de Siberia en China

ES como los Juegos del Hambre del mundo animal. Los pollos, las cabras e incluso las vacas se ordenan a partir de un sencillo menú, se cargan en camiones basculantes y se lanzan a los depredadores. Los espectadores entusiasmados gritan y animan desde la barrera, mientras el ganado petrificado es cazado y luego consumido por hasta 20 gatos que esperan. El derramamiento de sangre es inmenso. El factor de conmoción es abrumador. El Parque del Tigre de Siberia es una controvertida instalación de cría que dice tener unos 800 grandes felinos cautivos. Se encuentra en las afueras de la capital de la provincia china de Heilongjiang. Se trata de un complejo de aproximadamente un millón de metros cuadrados que se presenta como un santuario revolucionario.

Grandes felinos

Con una impresionante colección de grandes felinos de todo el mundo, incluidos leones africanos y pumas, atrae a miles de turistas cada año. Por desgracia, hay una razón totalmente distinta y más escalofriante para que su popularidad se dispare junto con el número de grandes felinos. Con el pretexto de la investigación y el bienestar, se ha creado una espeluznante forma de entretenimiento para el mercado turístico nacional chino. Autobuses llenos de turistas locales inundan el centro para tener la oportunidad de alimentar con animales vivos a los voraces tigres siberianos. Si se observa más detenidamente, hay dos secciones del Parque del Tigre Siberiano abiertas al público, y ambas ofrecen ideas opuestas sobre lo que realmente ocurre en el zoo.

A la gran instalación exterior sólo se puede acceder conduciendo camiones de pasajeros enjaulados, y da la ilusión de que el Parque del Tigre de Siberia es un hábitat sano. Enormes campos de exuberante hierba y frondosos árboles se extienden entre grandes vallas electrificadas. Varios grupos de tigres parecen estar sanos y contentos, con amplio espacio y sombra para dormir durante el calor del día. ADVERTENCIA: Vídeo angustioso a continuación. El hacinamiento no es un problema, pero los rascacielos de Harbin que se ven a lo lejos recuerdan a los visitantes que los tigres están muy lejos de su hogar.

Tras la seguridad de la malla de acero, los camiones atraviesan puertas automatizadas al estilo de Jurassic Park y se adentran en las manadas de felinos. Cada recinto está separado por especies o grupos de edad.

Los tigres adolescentes están emparejados, y los leones africanos adultos dormitan en su propia empalizada. La alimentación en vivo tiene lugar en estos recintos exteriores. Los clientes que han comprado previamente una comida, observan con emoción anticipada cómo los tigres despedazan a los desafortunados animales. Pero para los que prefieren una experiencia más cercana, se pueden comprar tiras de carne de vacuno a un guía, que luego se pueden dar a los felinos a través de la malla del camión. Saltando sobre el vagón con hambrienta desesperación, los tigres arañan y mordisquean los pinchos, a veces con el alimentador pinchando y provocando de una manera horrible, casi como una tortura. La visita en coche dura menos de una hora, y durante ella se vislumbran recintos más pequeños en los límites del recinto.

Zoo

Pero sólo una vez que se llega a la sección peatonal de las instalaciones se revelan las verdaderas realidades del zoo. Un paseo elevado serpentea por encima de un único campo de hierba que alberga muchos tigres de gran tamaño. Los vendedores se sitúan a diferentes intervalos, sosteniendo jaulas de pollos vivos. Se pueden comprar y empujar a través de un respiradero, donde los tigres se abalanzan sobre las aves. La sádica alimentación no cesa para los divertidos turistas.

Hay charcos de sangre secos esparcidos por toda la zona, rodeados de hormigón desnudo. Los corrales más pequeños se encuentran en un estado de deterioro lamentable, lo que obliga a un hacinamiento en los recintos más grandes. El último tramo de la calzada contiene vistas a las dos partes más desgarradoras del Parque del Tigre de Siberia. Una hilera de estrechos recintos bordea la valla, cada uno de ellos con apenas unos metros de ancho y un poco más de longitud.

Una diminuta cabaña salpica el lado más alejado. Aquí es donde los felinos exóticos viven alborotados. Una pareja de pumas intenta esconderse en la sombra mientras un leopardo vecino se pasea de un lado a otro. Un raro tigre blanco se apiña en un rincón. El mayor tigre del mundo, una intrigante mezcla genética entre un tigre y un león africano, da vueltas en su jaula en lo que parece ser una angustia deprimente. Esta enorme bestia está confinada en un espacio que sería más adecuado para un perro de tamaño medio. A escasos metros de la salida, la atracción estrella del parque es la que más llama la atención: Un cachorro de tigre siberiano de pocos meses. Situado en una pagoda circular, separado del resto de los tigres adultos, el simpático cachorro se exhibe para el entretenimiento de los clientes que pagan. Por un precio menor, los solteros o los grupos pueden acariciar y sostener al aparentemente aterrorizado bebé.

Su madre observa desde el otro lado del muro, desesperada, pero incapaz de proteger a su cría. La cría grita e intenta escapar mientras los turistas la manipulan salvajemente, posando para hacerse selfies y esa foto «única en la vida». No se exige el uso de guantes o máscaras faciales para evitar que el joven tigre contraiga una enfermedad. El Parque del Tigre de Siberia afirma que ha aumentado el número de estos gloriosos felinos, aunque es difícil confirmar las cifras exactas. El museo del lugar carece de información, y en su lugar sólo muestra fotos de celebridades y políticos chinos con cachorros de tigre. Algunos argumentan que al permitir que los tigres cacen activamente a sus presas, los están preparando para su futura introducción en la naturaleza. Pero la realidad es que estos tigres nunca serán liberados en la naturaleza siberiana. Su entorno es demasiado artificial para garantizar su supervivencia, y se gana demasiado dinero dejándolos en Harbin. En definitiva, el truculento mundo del Parque del Tigre de Siberia, construido en 1996, sigue funcionando bajo la delgada premisa de la conservación, a pesar de las polémicas de los últimos años. Se sigue acusando al gobierno chino de no proteger a los animales salvajes al permitir que las granjas de tigres sigan funcionando.

Parque del tigre

Y aunque parece que la opinión pública de todo el mundo se está volviendo en contra de estas prácticas en los últimos años, por ahora continúan sin ser frustradas. Cada día más autobuses llenos de turistas chinos hacen el corto trayecto desde el centro de Harbin para experimentar la emoción barata de lanzar animales vivos a los tigres, una práctica que es ilegal en Australia. El aspecto positivo del aumento del número de tigres siberianos está siendo eclipsado por sus métodos poco ortodoxos. Pero, con más dinero por ganar, ¿cambiará todo? El Parque del Tigre de Siberia ha tenido la oportunidad de hacer comentarios, pero no ha devuelto las llamadas telefónicas. Jarryd Salem es un escritor de viajes independiente y aventurero a tiempo completo que lleva explorando el mundo desde 2007. Actualmente viaja por tierra desde el sudeste asiático hasta Sudáfrica sin volar. Puedes encontrar más historias suyas en su blog Nomadasaurus.com y en Facebook.

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