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cría de tigres

La llegada de 2010 nos encontró compartiendo nuestro planeta con solo seis subespecies restantes de tigre. Estos son el tigre de Bengala (Panthera tigris tigris), el tigre malayo (Panthera tigris jacksoni), el tigre del sur de China (Panthera tigris amoyensis), el tigre de Indochina (Panthera tigris corbetti), el tigre de Sumatra (Panthera tigris sumatrae) y el tigre de Amur Tigre (Panthera tigris altaica).

Todos estos están en peligro de extinción con una amenaza real de extinción en la naturaleza. En tiempos históricos recientes ya hemos perdido al Tigre de Java (Panthera tigris sondaica), al Tigre de Bali (Panthera tigris balica) y al Tigre del Caspio (Panthera tigris virgata).

Las estimaciones conservadoras sugieren que quedan menos de 3.200 tigres. Esto es a pesar de que el dinero se gasta en la protección del hábitat y la protección de los propios animales. La caza furtiva continúa y los números disminuyen. Los buenos zoológicos del mundo reconocen este problema y, bajo los auspicios de organismos zoológicos regionales e internacionales, mantienen y manejan tigres para los cuales existen libros genealógicos oficialmente reconocidos.

Los libros genealógicos de las diversas subespecies muestran un árbol genealógico de todos los animales incluidos que se remonta a fundadores conocidos capturados en la naturaleza. Respaldados por análisis de ADN, ayudan al encargado del libro genealógico y al coordinador de especies a aconsejar a los titulares qué animales deben reproducirse con cuáles. Por lo general, se elegirán parejas de animales de una edad similar y que estén lo menos relacionados posible.

Dentro del Reino Unido, la legislación de zoológicos requiere que los zoológicos que albergan cualquier especie (y esto incluye tigres) para las cuales existe un libro genealógico, DEBEN suscribirse a él y al programa de reproducción asociado. De lo contrario, perderían la licencia del zoológico y tendrían que cerrar al público. Lamentablemente, dicha legislación no es internacional.

Los programas de reproducción están diseñados para criar y mantener poblaciones saludables y genéticamente viables a largo plazo que, después del entrenamiento y la evaluación de la salud, pueden liberarse en la naturaleza en una fecha futura. Esta no es una solución mágica y los programas miran hacia un posible lanzamiento dentro de cien años.

La liberación temprana de tigres no es una consideración viable mientras continúa la caza furtiva y la destrucción del hábitat. Se pueden considerar otras especies donde tal movimiento podría ser de beneficio positivo para una población silvestre en disminución. Esto se hizo a finales de 2009 con el rinoceronte blanco del norte. A veces se aplica lo contrario, por lo que toda la población silvestre se extrae de la naturaleza. Esto se hizo con el Cóndor de California. En 1987, se redujo a solo 22 aves y se crió en cautiverio de manera protectora, por lo que hoy en día hay una población de más de 300. Más de la mitad de estos están en estado salvaje. La extracción de ciertos animales de la naturaleza puede servir para aumentar la fuerza genética de la población cautiva.

Uno de los principales problemas con la población manejada de tigres en cautiverio, independientemente de la subespecie, es la cantidad de espacios cautivos. No hay suficiente. La reproducción tiene que ser controlada. Los tigres son una especie fácil de criar, pero tiene que haber algún lugar para acomodar a la progenie. Por ello se utilizan los implantes anticonceptivos, la separación de crías y el mantenimiento de parejas y grupos del mismo sexo. Se debe controlar el número en cautiverio y se debe mantener el rango genético disponible.

La supervivencia a largo plazo del tigre está bajo una amenaza directa y positiva por parte de aquellos poseedores de tigres que mantienen y crían animales sin genealogía. Los que mantienen y crían tigres no registrados son, sin excepción, granjeros de tigres. Ningún zoológico de buena reputación estará interesado en la progenie. Estos animales, tarde o temprano, desaparecerán en el comercio y, en última instancia, terminarán abasteciendo un mercado ilícito de partes de tigre.

Estos tigres no administrados son criados egoístamente sin la más remota consideración a la supervivencia a largo plazo de las diversas subespecies en su conjunto. Los animales se cruzan con un hermano híbrido subespecífico cruzado con una hermana y una madre con un hijo. De hecho, esto lo hacen deliberadamente las colecciones que mantienen y crían tigres blancos. Los tigres blancos NO son una especie sino una mutación. La mayoría son mutaciones híbridas. No tienen ningún valor para la conservación.

Aquellas colecciones que mantienen y crían especies de pura raza pero que no son miembros de un programa oficial de cría no realizan ninguna función útil. Inevitablemente, los animales que producen pasarán al comercio.

Ninguna colección individual puede tener un ‘programa de mejoramiento’. Cualquier colección puede reproducirse, pero un programa de reproducción necesita la cooperación y el compromiso de varias colecciones y cuantas más, mejor. No importa un bledo lo «raro y en peligro de extinción» que sea un tigre. Si no está en un programa de cría oficial no vale nada. Los zoológicos que crían y crían o simplemente crían animales que no pertenecen al libro genealógico no son inteligentes; en realidad, están perjudicando, aunque sea indirectamente, a la supervivencia a largo plazo del tigre.

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