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Científicos aéreos resucitan al tigre de Tasmania, extinto desde 1936

(CNN)– Casos 100 años después de su extinción, el tigre de Tasmania podría volver a la vida. Los científicos quieren resucitar al marsupial carnívoro rayado, conocido oficialmente como tilacino, que solía vagar por la naturaleza australiana.

El ambicioso proyecto confirmará los avances en genética, recuperación de ADN antiguo y reproducción artificial del traer de vuelta all’animal.

“Abogaríamos encarecidamente por que, ante todo, debemos proteger nuestra biodiversidad de nuevas extinciones, pero lamentablemente no estamos experimentando una desaceleración en la pérdida de especies”, dijo Andrew Pask, profesor de la Universidad de Melbourne y director del Laboratorio de Investigación de Restauración Genética Integrada del Tilacino, quien lideró la iniciativa.

Casos 100 años después de su extinción, el tigre de Tasmania podría volver a la vida.  Los científicos quieren resucitar al marsupial carnívoro rayado, conocido oficialmente como tilacino, que solía vagar por la naturaleza australiana.

“Esta tecnología ofrece la oportunidad de corregir esto y podría aplicarse en circunstancias excepcionales donde se hayan perdido especies fundamentales”, agregó.

El proyecto es una colaboración con Colossal Biosciences, financiada por la empresa de tecnología Ben Lamm y el genetista de la Escuela de Medicina de Harvard, George Church, quienes están trabajando en un proyecto igualmente ambicioso, pero no más audaz, de US$15 millones para el traer de vuelta al mamut desnudo en un forma alterada.

Desde el tamanus de un coyote, el tilacino ha desaparecido durante prácticamente 2000 años en todas partes excepto en la isla australiana de Tasmania. Como el único depredador del pequeño marsupial vivo en los tiempos modernos, siempre ha sido un papel clave en su ecosistema, pero también se hizo impopular entre los humanos.

Los colonos europeos en la isla en la década de 1800 culparon a los tilacinos de las pérdidas de ganado (sin embargo, en la mayoría de los casos, los culpables fueron los animales rescatados y el mal manejo del hábitat humano), y mataron a los tímidos y seminocturnos tigres de Tasmania haveta el punto de extinguirlos.

El último tilacino que vivió en peligro, llamado Benjamin, murió como resultado de la exhibición en 1936 en el Zoológico de Beaumaris en Hobart, Tasmania. Esta pérdida monumental ocurrió poco después de que se descubriera el estado de protección de los tilacinos, pero ya era demasiado tarde para salvar a la especie.

Video a color del tigre de Tasmania, estás extinto 0:32

modelo genetico

El proyecto implica varios pasos complicados que incorporan ciencia y tecnología de vanguardia, como la edición de genes y la construcción de úteros artificiales.

Primero, el equipo construyó un genoma detallado del animal extinto y lo comparó con su pariente vivo más cercano, un carnívoro marsupial del ratón cola gorda llamado dunnart taman, para identificar las diferencias.

«Nos hemos divertido con nuestras células de nuestro dunnart y hemos modificado nuestro ADN en todos los lugares excepto en el tilacino. Básicamente, estamos diseñando nuestra célula dunnart para convertirla en una célula de tigre de Tasmania», explicó Pask.

Una vez que el equipo haya sido programado con una salida celular, Pask dijo que las células madre y las técnicas reproductivas que involucran dunnarts como sustitutos «convertirán esta célula nuevamente en un animal vivo».

“Nuestro objetivo final con esta tecnología es restaurar estas especies a la natura, donde deempeñaron un papel absolutamente esencial en el ecosistema. Por lo tanto, nuestra mayor esperanza es que alguna vez los vuelvas a ver en los matorrales de Tasmania”, dijo.

La cola gorda dunnart es mucho más pequeña que un tigre de Tasmania adulto, pero Pask dice que todos los marsupiales son diminutos a la luz y muchas veces tan pequeños como un grano de arroz. Esto significa que incluso un marsupial del ratón taman podría servir como madre sustituta para un animal adulto mucho más grande como el tilacino, al menos en las primeras etapas.

La reintroducción del tilacino en su hábitat anterior tiende a hacerse con mucha precaución, estuvo de acuerdo Pask.

“Cualquier liberación como esta requiere estudiar al animal y su interacción con el ecosistema durante mucho tiempo y en grandes áreas de terreno cerrado antes de considerar una reconstrucción completa”, dijo.

El equipo no estableció un cronograma para el proyecto, pero Lamm dijo que pensaba que el progreso sería más rápido que los esfuerzos para traer de vuelta al mamut desnudo, y señaló que los elefantes tardaron mucho más en gestarse que los dunnarts.

Las técnicas también pueden ayudar a los marsupiales vivos, como el demonio de Tasmania, a evitar el destino del tilacino mientras se enfrenta a la intensificación de los incendios forestales como resultado de la crisis climática.

“Todas las tecnologías que estamos desarrollando para quemar con la extinción del tilacino tienen beneficios inmediatos de conservación, ahora mucho, para proteger a las especies de marsupiales. Se han recolectado biobancos de tejido congelado de poblaciones vivas de marsupiales para proteger contra la extinción de incendios”, dijo Pask vía correo electrónico.

“Sin embargo, todos fallamos en la tecnología para hacer este tejido, crear células madre marsupiales y luego convertir estas células en un animal vivo. Esta es la tecnología que desplegaremos como parte de este proyecto”.

animales hibridos

El camino a seguir, sin embargo, no es fácil. Tom Gilbert, profesor del Instituto GLOBE de la Universidad de Copenhague, dijo que existen importantes limitaciones para eliminar la extinción.

Recrear el genoma completo de un animal perdido a partir del ADN contenido en viejos esqueletos de tilacino es sumamente desalentador y, por lo tanto, seguramente tendrá información genética, explica Gilbert, quien también es director del Centro de Hologenómica Evolutiva de la Fundación Nacional de Investigación. de Dinamarca. Estudió la resurrección del extinto tramo de Isla de Navidad, también conocido como tramo Maclear, pero no participó en el proyecto del tilacino. El equipo no podrá recrear el tilacino exactamente, pero terminará creando un híbrido animal, una forma alterada del tilacino.

«Es poco probable que obtengamos seguridad completa del genoma de la especie extinta, porque no podemos recrear completamente el genoma de la forma perdida. Siempre hay algunas partes que no pueden cambiar», dijo Gilbert en su correo electrónico.

“Ellos tenderán a elegir qué cambios realizarán. Y, por tanto, el resultado será un híbrido”.

Sin embargo, es posible que un tilacino híbrido genéticamente defectuoso pueda tener problemas de salud y no sobrevivir sin mucha ayuda de los humanos. Otros expertos citan la idea de gastar decenas de millones de dólares tratando de revertir la extinción cuando tantos animales vivos están a punto de desaparecer.

“Para mí, el beneficio real de cualquier proyecto para revertir la extinción es lo sombrío que es. Hacerlo me parece muy justificado simplemente porque entusiasmará a la gente sobre la ciencia, la naturaleza y la conservación”, dijo Gilbert.

Y estoy seguro de que necesitamos poder sobrevivir en el futuro en los maravillosos ciudadanos de nuestro mundo. es que haya más personas decepcionadas (o) que se sienta engañada por la ciencia».

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